Od ping pongového stola v kuchyni do rebríčka TOP 250 stolných tenistov Anglicka. Cesta, ktorú stolnotenisovému začiatočníkovi Samovi Priestleymu vytýčil jeho tréner Ben Larcombe, mala trvať jeden rok.

Išlo v podstate o vedecký experiment, ktorého cieľom bolo sledovať progres výkonnosti rekreačného hráča stolného tenisu pri pravidelnom, takmer každodennom tréningu počas obdobia jedného kalendárneho roku. Sam pred tým, ako sa stal súčasťou ambiciózneho projektu svojho kamaráta Bena Larcomba, hrával stolný tenis len pre zábavu so svojimi spolubývajúcimi. Pokiaľ si ho Larcombe nezobral pod svoje trénerske krídla, 24 ročný Sam nikdy nehral inde ako na pingpongovom stole v kuchyni svojho bytu.

So serióznym tréningom začal Sam v prvý deň roku 2014. Vo februári si zahral prvýkrát mimo prostredia, ktoré dovtedy poznal – zúčastnil sa trojdňového stolnotenisového kempu v Middlesbrough. Celý rok pracoval na úderovej technike, piloval prácu nôh a taktiku hry. V novembri toho istého roku sa Sam prvýkrát predstavil na bodovanom turnaji v Bristole.

Projekt obaja oficiálne ukončili 11. januára 2015, teda rok aj jedenásť dní od jeho začiatku. Napriek tomu, že sa Sam za tento čas nedokázal prebojovať medzi 250 najlepších hráčov Anglicka, zaznamenal obrovský progres a pokračuje v súťažnom hraní. V časozbernom videu uvidíte pokroky, ktoré Sam Priestley zaznamenal počas svojej ročnej stolnotenisovej premeny.