Dnes si to len ťažko predstaviť, že aj taká kolosálna súťaž ako NHL bola “v plienkach”. Behom viac ako sto rokov si toho prešla všeličím, expanziami, výlukami, úpadkom či strachom zo zaniknutia a zahrali si ju aj hokejisti z nehokejových krajín.

V súčasnosti hrá NHL rekordných tridsať jeden tímov, keďže súťaž sa v roku 2017 rozrástla o Las Vegas Knights, ktorý sa hneď v prvej sezóne sezóne nečakane prebojoval až do finále, kde nestačil na Washington Capitals. Predtým ju od roku 2000 hralo rovných tridsať klubov.

K takému vysokému číslu sa ale NHL musela nejako dostať, veď v prvej sezóne (1917/18) mala súťaž len štyri tímy (Montreal Canadiens, Toronto Hockey Club, Ottawa Senators a Montreal Wanderers), do druhej sezóny sa prihlásili dokonca len tri kluby, čo je historické minimum. V roku 1924 sa pridal prvý americký tím – Boston Bruins. Až do druhej svetovej vojny sa počet kolísal až k desiatim tímom.

 

“Nová éra” začala v roku 1942 za účasti tzv. “Original six”, teda šiestich tímov, ktoré celých dvadsať päť sezón nikoho medzi seba neprijali. Boli to Boston Bruins, Chicago Blackhawks, Toronto Maple Leafs, Detroit Red Wings, Montreal Canadiens a New York Rangers. Od roku 1967 sa počet tímov zdvojnásobil na dvanásť, čoskoro to však bolo už osemnásť, v osemdesiatych rokoch vyše dvadsať a koncom minulého storočia už dvadsať osem.

Viac než storočná súťaž pochopiteľne priniesla nespočetné množstvo príbehov, veľkých víťazstiev i prehier, zrodila legendy, vyvolala eufóriu aj ohromnú bolesť či smútok. Nik si už na seba neoblečie dres s číslom 99 na počesť suverénne najproduktívnejšieho hráča všetkých čias. Wayne Gretzky totižto dokázal nazbierať viac asistencií, než ktokoľvek iný bodov! Nezabudne sa ani na Jaromíra Jágra, jediného Európana v TOP15 produktivity (figuruje rovno na 2. mieste). Hoci už len z kroník a vďaka názvu trofeje pre najlepšieho brankára sezóny sa spomína na Georgesa Vezinu. Ten odchytal za Montreal Canadiens v NHL (a predtým v NHA) nepretržite viac ako tristo duelov a skončil v prvom zápase sezóny 1925/26, keď pre zdravotné problémy nebol schopný. Následne mu bola diagnostikovaná tuberkulóza, na ktorú o pár mesiacov zomrel. a diváci videli aj šesť predĺžení

Prejdime ale ku konkrétnym číslam. NHL si počas jej histórie zahralo už 7937 hráčov, drvivú väčšinu z nich pochádza(la) z Kanady, s veľkým odstupom nasledujú hokejisti pôvodom z USA, Európania začali do profiligy chodiť až od sedemdesiatych rokov, značný prílev ale začal až v ostatných troch desaťročiach (môže za to aj pád železnej opony a najmä prísun obrovských peňazí).

V NHL sa ale okrem hokejistov z tradičných krajín predstavili aj niekoľkí individualisti zo štátov, ktoré sa týmto športom príliš nepreslávili. Extrémom sú Sid Finney z Írska, Graeme TOwnshend z Jamajky či Ed Hatoum z Libanonu, ktorí však všetci s rodinami pricestovali do Severnej Ameriky už v mladosti a neskôr aj získali kanadské či americké občianstvo. Zastúpenie malo v histórii celkovo tridsať jeden rozdielnych krajín.

Krajiny podľa počtu hokejistov v NHL:

Poradie Krajina pôvodu Hokejisti Podiel Podiel vrámci Európy
1. Kanada 5232 65,919%
2. USA 1285 16,190%
3. Švédsko 357 4,498% 25,248%
4. Rusko 251 3,162% 17,751%
5. Česko 237 2,986% 16,761%
6. Fínsko 227 2,860% 16,054%
7. Slovensko 86 1,084% 6,082%
8. Veľká Británia 40 0,504% 2,829%
9. Nemecko 39 0,491% 2,758%
10. Švajčiarsko 39 0,491% 2,758%
11. Lotyžsko 24 0,302% 1,697%
12. Taliansko 19 0,239% 1,344%
13. Rakúsko 15 0,189% 1,061%
14. Dánsko 14 0,176% 0,990%
15. Bielorusko 12 0,151% 0,849%
Francúzsko 12 0,151% 0,849%
17. Kazachstan 10 0,126% 0,707%
18. Ukrajina 8 0,101% 0,566%
Nórsko 8 0,101% 0,566%
20. Poľsko 4 0,050% 0,283%
Holandsko 4 0,050% 0,283%
22. Sloveinsko 3 0,038% 0,212%
23. Chorvátsko 2 0,025% 0,141%
Južná Kórea 2 0,025%
25. Litva 1 0,013% 0,071%
Írsko 1 0,013% 0,071%
Maďarsko 1 0,013% 0,071%
Jamajka 1 0,013%
Libanon 1 0,013%
Austrália 1 0,013%
Japonsko 1 0,013%

 

Čo sa týka Slovákov, celkovo sa v NHL predstavilo 86 hokejistov, ktorí si zatiaľ pripísali takmer 25000 štartov, 5622 gólov a 8260 asistencií. Susedné Česko je vo všetkých ukazovateľoch na tom dvoj až troj násobne lepšie.

Zdroj: Quanthockey.com | Foto: Twitter