Slovenská mužská hokejová reprezentácia si na rozdiel od predošlých šampionátov musí svoju miestenku na olympijský turnaj vybojovať. Kto bude jej súperom v poslednej štvrtej fáze kvalifikácie?

Deväť z dvanástich účastníkov turnaja bolo istých vopred, okrem domácej Číny mali účasť vďaka rebríčku IIHF zaručenú aj výbery Kanady, USA, Ruska, Česka, Fínska, Švédska, Nemecka a Švajčiarska. Zvyšné tri tímy budú známe koncom koncom augusta 2020. Kvalifikácie sa celkovo zúčastnilo 37 krajín, ktoré podľa koeficientov boli nasadzované postupne do štyroch fáz kvalifikačného procesu.

Slovensko bolo v čase nasadzovania na 9. mieste, a teda malo istotu usporiadania záverečnej fázy kvalifikácie, rovnako tak bolo isté, že jeho súpermi 14. a 15. tím podľa IIHF (Bielorusko a Rakúsko) a taktiež najhorší kvalifikovaný tím z tretej fázy. Podľa papierových predpokladov, ktoré sa napĺňali, mala byť našim súperom Veľká Británia. Tá však v poslednom zápase zlyhala na svojej pôde s Maďarskom. Ani Maďarsko však nebude našim súperom, pretože o ešte väčšie prekvapenie sa postarali Poliaci, ktorí pred takmer šiestimi tisíckami fanúšikov vyhrali v Kazachstane 2:3. Slovensko tak bude na domácom turnaji, ktorého dejisko zatiaľ nie je zverejnené, hrať s veľmi blízkymi krajinami. 

Skupiny poslednej fázy kvalifikácie o olympijský hokejový turnaj:

SKUPINA D

  • Slovensko (9.)
  • Bielorusko (14.)
  • Rakúsko (15.)
  • Poľsko (22.)

SKUPINA E

  • Lotyšsko (10.)
  • Francúzsko (13.)
  • Taliansko (16.)
  • Maďarsko (21.)

SKUPINA F

  • Nórsko (11.)
  • Dánsko (12.)
  • J. Kórea (17.)
  • Slovinsko (18.)

V prípade postupu, a teda ak vyhráme našu skupinu, v Číne budú našimi súpermi v základnej skupine s určitosťou Fíni a Švédi. Štvrtým tímom bude víťaz kvalifikačnej skupiny E resp. F. Záležať bude na tom, ktorý z nich bude v rebríčku vyššie postavený. Ak by všetko vyšlo podľa papierových predpokladov, bolo by to Lotyšsko, ktoré je na 10. mieste.

Zdroj: IIHF.com | Foto: YouTube/IIHF