Slovenskú Tipos Extraligu si zahrali v sezóne 2021/22 zatiaľ dvaja štyridsiatnici. Jedným z nich je obranca Dukla Trenčín Tomáš Starosta, ktorý svoje okrúhle narodeniny oslávil 20. mája tohto roku. Tým druhým je muž, ktorý nosí na drese dokonca kapitánske „C“.

Svoje 41. narodeniny oslavuje 8. októbra najstarší hráč našej najvyššej súťaže v aktuálnom ročníku Branislav Mezei. Náš bývalý reprezentant je postavou, ktorá robila nášmu hokeju meno aj v NHL, KHL, fínskej či českej lige. Od roku 2014 pôsobí v meste, kde vyrastal a robil svoje prvé kroky, v Nitre.

Už ako 15-ročný začal obliekať dres nitrianskej U20, kde strávil dve sezóny, po ktorých sa vydal do Severnej Ameriky. Vyskúšal si OHL i AHL, aby napokon v sezóne 2000/01 debutoval v drese NY Islanders. V NHL odohral dovedna 240 duelov. Neskôr nastúpil do 215 stretnutí i v KHL.

Na Slovensku sa objavil na desať stretnutí behom výluky NHL (2004/05) v drese Dukly Trenčín, na sklonku roku 2014 sa dohodol s HK Nitra a odvtedy je jej stálicou. Od sezóny 2016/17 je kapitán. Za svoj materinský klub už medzi slovenskou elitou odohral takmer 350 duelov, v sezóne 2015/16 sa radoval i z titulu.

Zdroj: Eliteprospects.com, Športovýmagazín.sk | Foto: Twitter