Slovinsko nepatrí medzi hokejové veľmoci a dlhodobo sa drží do 20. miesta rankingu IIHF, hoci najvyššie sa mu podarilo byť dvanáste. Svedčí o tom aj skutočnosť, že v celej doterajšej histórii malo len troch hráčov v NHL. Z toho dvoch nevýrazných (Jan Mursak 46 duelov, Greg Kuznik jediný štart). A potom je tu Anže Kopitar.

Nepochybne najlepší slovinský hokejista histórie má po sezóne 2020/21 na svojom konte v zámorskej profilige na konte 1126 štartov a v nich presne 1000 bodov za 346 gólov a 654 asistencií. Nečudo, že jeho potenciál bol medzi jeho rovesníkmi ľahko rozpoznateľný a mládežnícki tréneri len čakali na moment, keď dovŕši svoje 15. narodeniny.

Tak sa stalo v auguste 2002 a jeho materský klub HD Jesenice mu dal okamžite príležitosť v juniorskej ligu U20. Nevedno, čo od neho očakávali, no on už v úvodnej sezóne dosahoval viac ako bod na zápas. Ba čo viac, behom striedavých štartov si vyskúšal i seniorskú ligu v tíme Kranjskej Gory, kde si v jedenástich zápasoch pripísal bilanciu 4+4.

V sezóne 2003/04, keď mal 16 rokov, bol jeho rast ešte viditeľnejší. V lige U20 mal v 20 zápasoch priemer 2,7 bodu na zápas (30+24) a v Kranjskej Gore sa aj medzi mužmi prehupol cez bod na zápas (21 štartov, 25 bodov).

V tú chvíľu bolo jasné, že Kopitar je napriek svojmu veku jedným z najlepších slovinských hokejistov a štartoval aj na šampionátoch U18 a U20. No, hlavne, ostávať doma preňho prestalo mať zmysel. Napokon nabral smer Švédsko, ktoré má azda najkvalitnejšie mládežnícke súťaže v Európe.

Hneď v prvej sezóne 17-ročný mladík v drese Södertälje SK dostal príležitosť v lige U20, kde šokoval 49 bodmi v 30 dueloch a vyhral produktivitu súťaže. Päťkrát, hoci bez bodu, nastúpil dokonca v Elitserien. Exceloval aj v B-kategóriach MS U18 aj U20 (11 a 13 bodov v 5 zápasoch).

To už bol moment, kedy 18-ročný Slovinec nadobro „sekol“ z mládežníckym hokejom a naplno sa zapracoval do A-tímu Södertälje SK. Bilancia 8+12 síce nevyznieva až tak ohromne ako predošlé čísla, no prekročenie bodu na zápas na MS v hokeji v TOP kategórii bolo ďalším míľnikom.

V roku 2006 si ho v 1. kole draftu NHL vybralo z 11. miesta Los Angeles Kings. A tam začala známa 1000-bodová história najlepšieho Slovinca, ktorí kedy brázdil klziskami. Už dnes je legendou LA Kings, veď za iný klub nikdy nehral. A aj preto je od roku 2016 kapitánom.

Zdroj: Športovýmagazín.sk, Eliteprospects.com | Foto: Twitter